MI ILUSTRE AMIGO, ANTONIO PARRA VELASCO.

Tuve la suerte de ser muy amigo del Dr. Antonio Parra Velasco  (él fue diputado a la Constituyente del 45, ministro, embajador, Rector de la Universidad de Guayaquil, Presidente de la Sociedad Bolivariana, partidario del “arielismo” que predicaba el nacionalismo latinoamericano. Fue candidato presidencial de la izquierda en 1960, en binomio con Benjamín Carrión). 

Fue una larga amistad llena de anécdotas. Vino varias veces a mi casa. Asistió a la inauguración de un seminario de literatura que organicé en el centro cultural ecuatoriano alemán de Guayaquil (en la calle Quito, entonces). Hay una foto que salió en los diarios, de la mesa directiva. Ahí estábamos el Dr. Parra, Rodolfo Pérez Pimentel, Manuel de j Real, y Ezequiel González Mass, que disertó sobre Antonio Machado.

Su hijo, Paco Parra Gil, que dejó varios libros de cuentos, fue mi amigo de la mayor confianza, dueño de un perro terrorífico llamado Satán. Con él y su esposa Mariela tengo una foto tomada en la inauguración del Salón de Julio, en el Museo Municipal. Recuerdo que hacia 1974 dieron en el antiguo Centro Cultural Ecuatoriano Alemán la película AGUIRRE, LA IRA DE DIOS. Se termina el primer rollo y encienden las luces. El local estaba repleto y el Dr. Parra, sentado a mi lado, en el suelo, como mucha gente ese día. Ahi nos hicimos amigos,. Tuve que obligarle a que ocupe mi lugar. Yo me senté en el suelo (cosa que no quería permitir él) y se sentó en mi silla. A la salida en su Mercedes Benz vino a dejarme a mi casa, Desde ese día fuimos amigos, luego de habernos quedado atrapados en el ascensor por media hora. Asistió al lanzamiento de mi primer libro, en la Casa de la Cultura. Salió en El Universo esa foto, con mi ilustre deudo, Carlos Cueva Tamariz, que vino a presentar el libro.

Con él Dr. Parra asistí (y con “Japo” su hijo Antonio, que fue canciller) al coctel que los Arosemena Gómez Lince ofrecieron con motivo del traslado de la estatua de Arosemena Tola. Carlos Julio estuvo ahi. Ambos dieron discursos ese día. Una vez nos encontramos, muy temprano, en la U estatal. El estaba en pijama dentro del carro. Venía visitando a su hija Beatriz.

Yo solía trotar por la Av. Trujillo y él estaba en la puerta de su casa esperando que el expreso escolar se lleve a sus nietos a la escuela. Yo le pasaba saludando con el brazo y él se ponía a remedarme el trote. Estuve en su sepelio en el Instituto de Diplomacia con su familia. Le visité en la Clínica Alcívar, en sus últimos días. Ahi me encontré con Paco y Antonio. Creo que tengo una nota sobre ello en mi blog, en la semblanza de Jorge Zavala Baquerizo.

Una vez me enviaron de la Casa de las Américas, por error, los premios de ese año en idioma francés. No sabía qué hacer con esos seis tomos (los premios en los géneros cuento, poesía, novela, teatro, ensayo y testimonio). Entonces asistí al lanzamiento del libro “El país de Manuelito”, de Alfonso Barrera Valverde, ex canciller con quien me tocó sentarme en el avión viajando de Quito a Guayaquil, en el auditorio de Filanbanco.

Aún no empezaba el acto y le oigo al Dr. Parra conversando en francés con un tipo con pinta de diplomático. Se despidió de ese señor y quedó solo. Entonces me le acerqué. Le dije: “Dr. Parra, me entero que habla francés”. Me dice: “mi querido amigo, yo domino el francés”. Le digo, en tono de broma: “siendo asi, permítame ofrecerle un “soborno”. Me dice: “a ver, dígame, dígame de qué “soborno” se trata. Ya me entró la curiosidad por su oferta”. Le explico que tengo esos seis libros en francés premiados en Cuba, que no sabía qué hacer con ellos, y que se los ofrezco si me lleva a mi casa a la salida de esa ceremonia. Me dice:”Ojalá a menudo me ofrecieran “sobornos” como este mi querido amigo. Encantado! Qué fineza la suya! esos libros me interesan y le agradezco mucho este obsequio. Cuando termine esto nos vamos para su casa, no faltaba más”. Y asi fue.

En la navidad de ese año se asomó con una enorme muñeca para obsequiársela a mi hija, que lo trataba de “oye Parra”. El feliz, cuando sentado en el sillón de mi escritorio, ella le acariciaba su melena, mientras él la sujetaba cariñosamente de la cintura. Luego salieron juntos, tomados de la mano, a la esquina, en donde él le brindó un helado. Asi fué. Lamentablemente en ese tiempo no existían aún los celulares con cámara, que permiten eternizar momentos asi.

http://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/cultura/7/antonio-parra-velasco-el-forjador-del-credo-bolivariano

Parra Velasco era una figura proverbial, rectora, en el desenvolvimiento cultural del Guayaquil de esa época que cada vez se va alejando más. Hombre de un alto refinamiento cultural que se codeaba con la intelectualidad de ese tiempo. Era normal verle asistir a actos culturales. Llegaba sereno, sencillo, siempre lleno de la más exquisita cortesía, llamando la atención involuntariamente con su presencia. Su melena le daba un aire peculiar de reverencia. Era el maestro que se mantenía activo en la militancia cultura.

Recuerdo una conferencia de la Dra. Asing en la oficina de la directora de la Biblioteca Municipal, cuya directora era la inolvidable escultora Angelita Name de Miranda, una de las más refinadas damas que he conocido en mi vida. Era un local pequeño, para pocas personas, con tres o cuatro filas de asientos. Estaban presentes un grupo de antiguas profesoras, amigas de la conferencista. Llegó el Dr Parra con un aire muy cordial pues evidentemente se sintió en familia. Todas esas damas le invitaron a que se sentara a su lado, contentas y emocionadas de alternar con su ilustre viejo maestro y amigo.

Iba a menudo a actos culturales en el Paraninfo de la Vieja Casona. Un tiempo fungí ahi de asesor cultural del vice-rectorado administrativo, y me llamaban para que yo le recibiera y le hiciera los honores porque sabían de mi cercanía con él.

Era asequible para una consulta cultural, histórica o política. Claro, para sus amigos. Y se le veía a menudo caminar por el sector del correo y de las calles Pichincha e Illingworth, en cuyo edificio esquinero tenía su oficina jurídica su hijo Antonio, que era yerno de Carlos Julio Arosemena Monroy. Ahí me citó una vez, cuando le llamé por teléfono, porque quería hacerle firmar una petición a la Universidad de Guayaquil proponiendo que le den a Olaf Holm un doctorado Honoris Causa: cosa que no cuajó porque en la Facultad de Filosofía no sabían nada de la producción ensayística del ilustre vikingo, que hizo conocer la prehistoria ecuatoriana con sus publicacioes en revistas académicas de las Universidades de Europa, y fue el autor de prácticamente la mitad del tomo sobre eltema de la Historia del Ecuador, editado por Salvat. Olaf fue quien presentó mi segundo libro, en un acto en el Museo Municipal de Guayaquil. Su discurso está incluido en mi libro EPOCA DE LLUVIAS.

Una ves tuve un problema familiar. Se trató de mi divorcio motivado en obvias razones. Entonces él, que solía visitarme, decidió ir a buscar a mi hija para saludarla, en su nuevo domicilio.

Cuando trasladaron la estatua de Arosemena Tola, se organizó ah un solemne acto y estaba anunciado él como orador. Era la principal figura cultural del Puerto. LLegó atrasado y todo el mundo estaba nervioso, esperándolo. Llegó disculpándose por el intenso tráfico. Ahi estaba la élite social de la ciudad. Luego fui con él al coctel que los Arosemena Gómez Lince brindaron en la Compañía de Seguros Amazonas. Estuvieron Gonzalo Cordero Crespo, Jaime Nebot Velasco, Galo Martínez Merchán, Galo García Feraud, y Guerrero Valenzuela, que estaba de gobernador: me sorprendió descubrir que este le trataba a Carlos Julio con la mayor familiaridad: Carlitos Julio. Fue un ambiente totalmente distendido, lleno de bromas. Las distinguidas damas estaban sentadas en una enorme mesa afuera, en la terraza. Ahí estaban anteriores reinas de belleza que habían salido en la portada de la revista Vistazo.

Parra Velasco encarnó una época ida en esta ciudad. Era como un símbolo viviente de ella, en el área cultural. Estuvo presente en la ceremonia de incorporación de Elías Muñoz Vicuña como miembro de la Academia Nacional de Historia. Jorge Salvador Lara, que era su Director, vino de Quito a presidir ese acto. Elías se incorporó con un discurso sobre la masacre del 15 de Noviembre de 1922. Había investigado el número real de muertos que hubo ese día. Eran cerca de cien. Su discurso está publicado en un número de la revista de la Universidad.

Me contaban que en sus clases, en la Universidad, se iba de largo pese a que ya se había acabado la hora reglamentaria, y nadie se movía de sus asientos, disfrutando del privilegio de escucharle.

Hacia finales de los años 70 el Partido Socialista le ofreció un homenaje en el Centro Cívico a mi ilustre deudo Carlos Cueva Tamariz. Yo le volví a ver ahi luego de varios aos a él, que para mi una especie de padre que yo adopté. En ese momento él presidía la Comisión Jurídica que redactó la Constitución aprobada en el referéndum de 1979. Fue emocionante verles juntos en esa ceremonia a figuras históricas de ese partido que concurrieron a esa velada: Angel F. Rojas, Colón Serrano Murillo, Parra y el viejo Carlos. Se notó entre Parra y Cueva (ambos ex Rectores universitarios) una enorme cordialidad. El Dr Parra no fue afiliado al mismo, pero fue su candidato presidencial en 1960. Carlos Cueva le acompañó en su gira presidencial por varias provincias.

En la intimidad era un hombre asequible, abierto, campechano, amante de hacer bromas. Una sobrina suya fue mi compañera de banca en la escuela primaria, en el tercer grado del Instituto Particular Abdón Calderón. Era hija de su hermano Ovidio.
Su cadáver fue velado en el paraninfo del Instituto de Diplomacia. Este episodio lo narré en mi nota sobre Jorge Zavala Baquerizo, en este blog.

Cuando se fue, me quedó la amistad de sus hijos Paco y José, que estuvo casado con una prima mía.

https://clavedelpoeta.wordpress.com/2014/05/11/murio-jorge-zavala-baquerizo/

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